abstract怎么写?从鸡蛋问题看SCI论文中abstract的写作技巧

知新问答网作者江湖小虾米2020-05-04 精选提问 阅读

据说几千年前,以亚里士多德为首的古希腊哲学家最早提出了"What came first, the chicken or the egg?"(先有鸡,还是先有蛋)这一悖论命题,试图用它来帮助人们认识事物之间的因果关系。

其后,这是一个始终困扰世界科学家和学者的难题,也是英国伦敦酒吧里常争论的话题。又据说,哲学搞不定的问题可以通过生物学搞定,于是遗传变异与鸡肉蛋白ovocledidin-17(简称OC-17)的发现等生物学的研究让这一争论终于渐趋明朗化。而不同于生物界的"the chicken or the egg"讨论,在SCI论文新手写作中也有个关于“鸡与蛋”的问题,一直甚嚣尘上,久久没有定论,这个问题就是abstract(摘要)的如何写作。

有人认为应该先写abstract(蛋)后写正文(鸡),因为写SCI论文前,研究路线和思路构架肯定已经,写好摘要,对正文写作是一种约束和指导,避免跑题。而有的人认为应该先写正文后写摘要,因为文章都还没有定型,怎么写得出摘要来呢,因为在没有最后通读全文的情况下强写摘要,则abstract必然写得像序言和前言一样,废话连篇,不得要领。

东汉有一个班固曾在《白虎通·三纲六纪》中写道:“若罗网之有纪,纲而万目张也。”,我现在回想,才感觉原来他有可能指的是SCI论文的 abstract的写作。SCI论文的abstract是以提供SCI论文的内容梗概为目的,客观的不加评论性解释、其他补充和解释,简明、确切地讲述SCI论文中重要内容的小短文,是全篇SCI论文的精华所在,其作用在国际学术交流中已日趋重要。SCI论文是可以独立成文的。因此,abstract也算是SCI论文的纲纪。

01、写作风格

那么,据我所知,写好一篇SCI论文的abstract写作风格需要注意的事项很多,主要是以下几点:1.短(有限长度);2. 精(提炼挑选);3. 全(要素完整);4.同(与论文整体保持一致)。四者相辅相成,不可分割。

1 短:

Abstract是论文的缩编,具有严格限定的单词数量。通常,对于一篇相对较长的论文或报告来说,200个左右单词的信息型abstract应该是合理数,最好不要超过500个单词一般来说,abstract的长度大约是论文长度的3-5%,但很少超过一页的2/3。把abstract的长度保持在论文要求的百分比,通常这个可以在投稿前可以根据期刊的要求进行调整。

不过,根据个人的经验,摘要的长短要有适度,太长显得啰嗦冗余,而过短又很可能不能把论文的主旨说清楚。虽然对于abstract的字数,一些期刊都做了明确规定。但不管规定如何,abstract的字数都必须以含有足够的信息量,能说明问题为原则,以不失其主要观点为最低限度。

而abstract中字数过于偏少,只有一两行、数十个字的这种情况要坚决杜绝,起码这是个态度问题,如果不想在编辑在看完abstract后,决定不需要送审,直接就给毙掉了。

2 精:

所谓精,就是说abstract写作需要突出中心、焦点和重点,而要省略某些次要的信息元素。

虽然abstract的字数限制,文字风格需要简洁,但描述内容要精到,这是好abstract的重要特征;否则读者宁愿阅读文章的正文主要部分(但很可能,因为别人读过比较差的摘后,要就放弃浏览文章)。

作者在撰写abstract时应该特别注意读者的需求。只使用少量语句及可能把论文的基本信息都表达出来。正如已经前面指出的,会有更多的读者对阅读论文的abstract感兴趣,而不是全文,而且许多读者以abstract来确定是否阅读正文。

SCI论文作者需要以有效的方式,使用非常经济的词汇,使他们聚焦于论文的主题。冗长的摘要达不到目的。因此,有必要弄清楚什么是最重要的,应该包括哪些内容。为了写出好的abstract,作者必须剔除外围信息和旁枝内容,用论文中最核心的信息揭露其贡献和创新点,用最简单的术语定义其论文的真正内容。作者的摘要是他论文主体的一个缩影,自成一体(self-contained),毫不含糊。

small tips:

当年,我曾经在写作abstract时将引言及背景中的部分内容放在abstract中,使abstract内容显得过于冗长,并且没有把全文的其他如目的、方法和结论等核心内容说到位。

另外,abstract尽量避免有数学表达式,尽量不要使用数字、表格或参考文献。Abstract不要出现在SCI论文其他部分中通常出现的元素,但不属于abstract部分。例如,关于研究领域先前工作的简要历史回顾适合于正文中的"Introduction",对新方法的详细评估或对新结果的有效性的讨论应该入在"Results and Discussion"部分中。

《说文》里有云:“精,择也。”,abstract写作原则也是这样,就是从论文里挑选最核心最重要的内容进行提炼,不需要把论文中所有的内容都罗列出来。Abstract抓住文章主要研究内容、方法、结果及结论等核心信息点即可。abstract的前几句一定要指明研究的问题,即研究目的/问题/特定学科领域。

3 全:

论文abstract内容要统一、连贯,内容要自成一体,是对本文的研究内容、方法、结果、结论及其他重要内容(要素)进行简要总结,不能缺失。虽然abstract行文短,但是信息要素不能缺失。Abstract是SCI论文的重要部分(有的学者认为是最重要的一部分),是对SCI论文所有内容的概述,需要客观反映SCI论文要内容的信息,因此,它需要地抓住SCI论文的核心和关键,包含全篇论文的大致信息,使读者(主要还是编辑和审稿人们)通过它能清楚的了解论文主要研究的内容和创新点。

4 同

即一致性,就是本文前段讨论的“鸡与蛋”问题讨论到的。Abstract作为“小论文”,应该与整篇论文的其他部分(Title, Keywords, Introduction, Materials and Methods, Results andDiscussion, Conclusions)保持一致。换句话说,好的abstract必须排除不包含论文内容的所有信息。所以,abstract千万不要包括论文中没有提到的内容,并且不允许修改其含义。

因此无论是否“先有鸡还是先有蛋”,论文撰写完成后,再回头重新梳理一下abstract是很有必要的。

02、组成结构

Abstract必须足以作为论文中所有主题内容的索引,方便他人进行英文科技论文检索。Abstract常常是检索的基础项。Abstract为了能够进行学术文献查询,则其组成为以下几个要素:

(1)研究的背景

对论文所选择的主题(主题/问题/领域)在现今研究中的相关情况进行描述,如比如:论文所选题目(主题)到目前为止研究的状况,你又对论文要所述领域内的问题有何看法,以至于值得作者们为了改进或者解决这些不足需要继续加以研究,而最终形成了本篇论文等等。

例如,类似这样的语句:

Spatial data mining, i.e., mining knowledge from large amounts of spatialdata, is a demanding field since huge amounts of spatial data have beencollected in various applications, ranging from remote sensing to geographicalinformation systems (GIS), computer cartography, environmental assessment andplanning.

(2)研究的目的(核心三要素之一)

对目的(主题/问题/领域)的陈述通常归结为一句话。阐述了论文的主题,清晰明了地指出论文解决的问题,指出了论文的研究范围和目标。

例如,类似这样的语句:

How to automatically mining the spatial association patterns in spatialdata is a challenging task in spatial data mining.

(3)研究的方法(核心三要素之二)

该方法可以是分析方法、设计技术、测试方案等。它是必需的部分,并且建议多于一句话进行描述,这是SCI论文的核心内容。

例如,类似这样的语句:

To address these drawbacks of previous algorithms, this paper proposes anefficient parallel algorithm named CGPUGA. It is agenetic algorithm that runs on clusters of GPUs to efficientlydiscover diversified association rules. The proposed method consists of twophases. First, …Next, …

(4)研究的结论(核心三要素之三)

结论总结了研究内容的实验结果,以及论文中的其他重要内容。它被认为是abstract的核心元素之一。所谓论文的结论,也就是论文研究所取得的新成就,否则撰写该论文则无任何意义。新成就可以是理论或实验的发现、具有某些改进性能的新设计等。总结本文的理论或实验结果、结论和/或其他重要项目。如果写上去abstract长度不会超限,,包括任何重要的定量数据;如果没有,至少表明这些数据的性质

例如,类似这样的语句:

Using two real data sets, vegetation types in Qingxian, Shanxi, China andneural tube birth defects in Heshun, Shanxi, China, we ran comparativeexperiments with other commonly used methods, including join count statistics,co-location quotient, and Q(m)statistics. The experimental results show thatthe proposed method can detect more subtle spatial associations, and is notsensitive to the sequence of neighbors.

(5) 研究的意义

主要就是对学术做出了什么进行贡献和创新。并非所有的abstract都需要陈述其意义(或贡献),作者可以选择撰写也不可以选择不撰写该部分。毕竟SCI论文是科技论文,一般只需要客观论述,而不需要主观地带有感情色彩地去评价自己的研究成果。但是如果确实有需要说明,可以特别说明比较客观的研究意义。

例如,类似这样的语句:

The results provide an existence proof that spatial models can produce thepatterns of data in free association previously thought to be problematic forthis class of models.

通常,abstract仅限于一个段落,但无论摘要有多短,都应该至少包括三个核心要素(主题、方法和结论)。

例如这个三要素的abstract例子:

以这个例子没有介绍研究背景和意义等信息,但同样也是篇学术性的论文的abstract。也就是说abstract必须,简明扼要,一看就知道作者做了哪些工作,不看正文也知道文章里写些什么!

以下这个五要素俱全的abstract则是个极有规范的摘要:

03、常用的句型

又所谓“自古深情留不住,唯有套路得人心”,那么,SCI论文的abstract套路是什么呢?学术化一点的说法是,关于abstract的语言结构化分析;通俗一点的说法是,精心策划的专门应对SCI论文abstract的模版化写作方法,即套路。

从语言结构的角度看,一个比较完整的三要素abstract通常由以下三个主要句型组成:主题句、支持句和结论句。

1 主题句

abstract的第一句通常被称为“主题句”,表明论文需要回答什么的问题,主题句总是直接指向主题或问题,并指出论文的主要目的。

例如:

The purpose of this paper is to explore the differentevent-related potentials (ERPs) elicited by higher and lower hierarchicallevels of rule shifting in a cue-target task.

下面列出一些经常用作主题句的句型:

The paper presents ...

The paper aims to provide ...

The primary goal of this research is ...

The purpose of this study is ...

The intention of this paper is to survey ...

The work presented in this paper focuses on several aspects of thefollowing ...

In this paper, the xx(hybrid) application of xx (decision tree andassociation rules) was offered to discover xx(affiliation)

The overall objective of this study ...

2 支持句

主题句后面通常跟着一句以上的支持句,这些支持句进一步明确了要介绍SCI论文的主题或要解决的问题。这一部分的语句将提供研究方法、实验、程序、调查、计算、分析结果和其他重要的SCI论文中的信息内容。因此,这些支持句可以作为abstract的“主体”(main body)。

例如:

Proposed method works in two phases. First phase is segmentation ofdigital mammogram to find region of interest (ROI). It consists of medianfiltering for noise removal, morphological processing for removing thebackground and suppressing artifacts, image enhancement techniques to improveimage quality followed by region growing algorithm for complete removal ofpectoral muscle. Second phase is image mining to find frequent image patternspresent in mammogram images using Association rule. It consists of featureextraction, optimization by selecting most discriminating features among them, discretizationof selected features and generation of transaction representation of inputimages. This is given as input to Apriori algorithm to generate associationrules.

以上这个例子,基本把论文中所要实现的目标以及如何实现目标说得十分明确了。

支持句的一般起始常用句型如下:

This paper investigates the ...

The approach adopted extensively is called ...

This paper developed and implemented a method for ...

A qualitative research approach was adopted to obtain ...

For that purpose, the model of ... was created.

This paper describes a workflow that ...

A method for combining ... and ... is proposed by introducing apurposely-build ... matrix.

The experiment consisted of xxx(three) steps which are described in...

结论句

结论句是abstract的结尾部分主要构成,通常对结果进行分析,说明应用效果,并指出研究的创新点。

例如:

The results provide an image of the state of the runway including damageon and under the surface, which are the most common causes of runwaydistortions. The data are automatically recorded in the newly establishedinformation system, which supports the decision-making regarding renovations andrunway maintenance. The measurement on the runway takes 30 min, which does notlead to a long closure of the airport and, thus, reduces traffic jams andadditional costs.

结论句的一般起始常用句型如下:

Results have shown that ...

A set of experiments showed that the discovered ...

It is concluded that ...

The performance of our approach is evaluated using ...

The results demonstrated that the proposed algorithm not only r..., butthat it also ..., if applied to them.

The design model reveals that the most useful patterns are those that show...

Experimental results verify that the ideas presented in this article areuseful for the ...

These findings of the research have led the author to the conclusion that...

虽然笔者啰嗦了一大堆abstract的一般结构,并列出了abstract的不同部分中使用的若干句型。然而,个人的经验是由于每篇论文的主题、目的、方法和结论都是不同的,它们都有各自的特点。因此,在准备撰写SCI Abstract时,为了避免陷入郑人买履的陷阱,还是应当广泛地具体选择适合当篇论文的abstract语句结构,避免粘附任何呆板的模版,尽量“何不试之以足”为好。